Google投资演算法商店Algorithmia,要打造AI
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Google投资演算法商店Algorithmia,要打造AI

今年 5 月份的时候,Google 发起了一项专注于 AI 领域的风险投资基金计画,就在 6 月 23 日,一家名为「Algorithmia」的新创公司获得了来自 Google 领投的 1050 万美元的 A 轮融资,坐实了此前关于 Google 新的风险投资基金的传闻。

据了解,Google 之前从未针对特定类型的技术设立专门的投资基金,这举动的意义不言而喻。之前 Google CEO Sundar Pichai 曾重点强调的要由「Mobile-First」转向「AI-First」,而 Google 的举动则充分说明 AI 在 Google 内部的战略地位。

这笔基金是由长期从事 AI 计画的 Google 副总裁 Anna Patterson 负责。也就是说,这个计画是由工程师,而不是专业风险投资家领导的。这也意味 Google 这次更加重视的是技术上的战略价值,而不是财务价值。

然而,Anna Patterson 将第一笔资金投给了包括创始人在内只有 14 名员工的 Algorithmia,背后到底有什幺样的思考和布局呢?

什幺是 Algorithmia?

如果要用一个词来说清 Algorithmia 是做什幺的,那幺最贴切的就是「算法商店」。

2013 年的时候,在微软工作了 5 年多的 Diego Oppenheimer 在老东家的大本营成立一家自己的公司——Algorithmia,并在成立一年之后获得了由 Madrona Venture Group 领投的 240 万美元的资金。就在今年,Algorithmia 还上榜了市调公司 CBinsights「最值得关注的 100 家人工智慧公司」。

Oppenheimer 表示,Algorithmia 存在的意义是为了「对抗 AI 霸权」,他希望让 Algorithmia 成为一个开放式算法市场,一方面挖掘那些被「冷冻」的算法,另一方面帮助互联网企业、开发人员甚至普通人提升「AI 能力」,让算法使用起来更简单、更有效。

在他看来,算法能够解决问题,如果拥有很多算法,就能解决很多问题。然而大多数情况下,学术界把算法写在论文中发表,但工业界却无人知晓;另一方面,大量的互联网企业拥有数据,却没有算法或不懂如何利用算法,处于「无意义」状态。

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简单来说,Oppenheimer 创建了一个「算法商店」。在 Algorithmia 出售的算法,如同 Play Store 中的 App 一样,用户可以对其打分、评价,并显示被使用的次数。从官网了解到,迄今已有超过 45000 名开发人员在使用该「算法商店」,并有 3500 个算法「上架」。

在「商店」中,算法开发者将其发明的算法共享并定价,App 开发者通过浏览和查询找到自己想要的算法,完成支付,Algorithmia 的云端平台就可以回馈结果,从而避免将算法直接集成到应用中的过程,降低了 App 开发者实现算法的门槛。

当然,算法作者也可以选择开源,让 App 开发者自己集成到其应用中。

Google 的野心

Google 对 AI 的重视已经不用再赘述,为了从「Mobile-First」向「AI-First」转型,Google 已经先后收购了创造了 AlphaGo 的 DeepMind,以及数据科学和机器学习竞赛平台 Kaggle。

但是,Oppenheimer 创立 Algorithmia 的初衷就是为了「对抗 AI 霸权」,那幺为何会接受 AI 界的「霸主」——Google 的投资呢?

其实,这要从 Google 宣布收购 Kaggle 说起。

Kaggle 创立于 2010 年,专注于举办数据科学周边的线上竞赛。它吸引了大量数据科学家、机器学习开发者的参与,为各类现实中的商业难题开发基于数据的算法解决方案。在这个平台上,有几十万数据科学家,可以说,Kaggle 是当今最大的数据科学家、机器学习开发者社区,其地位独一无二。

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今年 3 月,在 Google 云端计算大会上,Google 云端首席科学家李飞飞在宣布收购 Kaggle 消息的同时,发表了主题为「让 AI 民主化」的演讲。在演讲里,她给出了 Google 收购 Kaggle 的意图:

显然,Google 希望推动 AI 技术分享和推广的战略,和 Algorithmia 的所承载的功能是一致的。

那幺,Google 投资 Algorithmia 背后到底打的是什幺算盘呢?

1. 让 Algorithmia 使用 Google 的云端服务

Algorithmia 一直希望 App 开发者们使用其云端服务平台来进行测试、交易,虽然简单便利难度低,但也有个不容忽视问题——那就是开发者必须要将其数据交给 Algorithmia 的伺服器进行处理,这一方面涉及到了数据安全问题,另一方面涉及到大数据运算的性能问题。而 Google 在投资 Algorithmia 之后,就可以推广自己的云端服务。

之前,Kaggle 加入 Google 之后,其创办人 Anthony Goldbloom 就曾表示,「加入 Google 后,我们能够向社区提供 Google 云技术。这将使大家能利用更强大的基础设施和部署服务,进行可扩展的训练,并且帮助 Kaggle 拥有存储、获取大型数据集的能力。」

因此,未来 Algorithmia 使用 Google 的云端服务,也是有可能的。

2. 让「AI」变成下一个「Mobile」

目前,Google 的 TensorFlow 是全球最大的深度学习开源平台,遥遥领先微软、亚马逊等竞争对手。对于开发者这个群体,Google 的影响力具有天然优势,而收购 Kaggle 则将优势无限扩大。而此次投资 Algorithmia 则相当于为 Kaggle 上的开发者群体,以及每次比赛所产生的各种算法,提供了一个新的平台,一个可以转化为收入的平台。

根据着名统计机构 Statcounter 的数据,Google 的 Android 已经超越微软的 Windows,成为全球第一大操作系统。靠着 Android 系统,以及 Play Store,Google 在「Mobile」时代变得愈加无可取代。显然,Google 希望在「AI」时代也能够複製在「Mobile」时代的成功。

大胆猜测一下,如果把 TensorFlow 看作 AI 生态的根基,Google 已经具备了海量的数据和深厚的技术积累,而且之前已经通过收购 Kaggle 获得了大批开发者资源,那幺这次投资「算法商店」——Algorithmia ,很可能就是準备打造一个 AI 版的 Play Store,而这一切都可以在 Google 的云端实现。也就是说,Google 自己打造了一个生态的闭环。

当然,以上都也仅仅只是猜测。Google 目前也只是投资了 Algorithmia,并未收购。而 Oppenheimer 也表示,目前没有出售公司的意向,并强调,自己确实有收到过收购邀约,但是 Google 并不是其中之一。

不过,科技圈的事,谁又说得準呢。

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